Liberty State Park

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C’est quoi?
Le Liberty State Park est un parc naturel situé dans le New Jersey. Il a été ouvert en 1976, comme cadeau du New Jersey à la nation pour fêter le bicentenaire de la Déclaration d’indépendance des États-Unis.

On y fait quoi?
On peut se promener sur ses 4.90 kilomètres carrés, notamment sur la Freedom Way et Liberty Walkway. Il y a également le Liberty Science Center, un musée de sciences. De plus, on y retrouve un monument à la mémoire des victimes de l’holocauste, puis un autre pour celles du 11 septembre 2001. La vue sur Manhattan est impressionnante à partir du parc.

En bref
Bien que le parc ne soit pas relié par le réseau de transport de NY, une visite peut être fort intéressante. Ne serait-ce que pour admirer, une fois de plus, Manhattan d’un point de vue différent. Si le temps vous le permet, allez-y!

Le parc se rejoint en transport en commun en prenant le PATH depuis le World Trade Center ou depuis l’entrée à l’intersection de la 32nd St. Et 6th Avenue.

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Strawberry Fields

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C’est quoi?
Strawberry Fields est un petit secteur dans Central Park, dédié à la mémoire de l’auteur-compositeur-interprète-Beatle John Lennon, qui est décédé tout près de là, devant le Dakota où il résidait. Le nom est tiré directement du titre d’une chanson des Beatles, Strawberry Fields Forever. Il fut inauguré le 9 octobre 1985, jour du 45ième anniversaire de naissance de John Lennon, près de 5 ans après sa mort.

On y fait quoi?
Essentiellement, l’attraction principale de l’endroit est cette mosaïque portant en son centre l’inscription Imagine, le titre de la chanson la plus populaire de Lennon. Par beau temps, vous aurez certainement l’occasion d’entendre un (ou des) musicien entonner des chansons de John Lennon ou des Beatles.

En bref
Strawberry Fields est un lieu extrêmement populaire dans Central Park. Il est très modeste, mais c’est certainement un arrêt à mettre sur votre liste lorsque vous ferez une visite du parc. Il est à moins de 10 minutes à pied de la fontaine Bethesda, donc s’intègre facilement dans un itinéraire. De plus, à quelques pas de là, vous verrez au coin de la 72nd Street et Central Park West, le Dakota Building. John Lennon y a vécu et y a été assassiné.

Gantry Plaza State Park

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C’est quoi?
Le Gantry Plaza State Park est un parc situé dans Queens. Plus précisément, il est dans Long Island City (Hunter’s Point). Le parc est situé dans un ancien chantier naval et manufacturier et comprend des vestiges d’installations du passé de la région.

On y fait quoi?
Il y a plusieurs vocations au parc. Il y a des tables à picnic, une aire de jeux pour les enfants, un grand espace vert et une promenade sur le bord de l’eau pour admirer le «skyline» de Manhattan. On peut même pêcher à partir du quai #4, en respectant les règles de l’État.

En bref
Très facile d’accès par la ligne 7 du métro à partir de Manhattan, le Gantry Plaza State Park est une destination intéressante pour apprécier un nouveau point de vue sur l’île. Si vous avez des enfants, ils apprécieront certainement cet arrêt! Il y a également quelques excellents restaurants tout près.

Une promenade sur le bord de l’eau après le souper vous charmera tant la vue de la ville qui s’illumine est sublime!

Central Park en dehors des sentiers battus

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On connaît la plupart des attractions populaires de Central Park : la fontaine Bethesda, la pastille Imagine, le Bow Bridge.

Il y a un monde à découvrir à l’extérieur de ces quelques endroits. Voici donc un guide de certains lieux à découvrir dans Central Park qui sortent des sentiers battus.

  1. L’aiguille de Cléopâtre
    En effet. Combien d’entre vous saviez qu’il y a un obélisque d’une hauteur d’environ 21 mètres dans Central Park? Trouvez-la directement derrière le Metropolitan Museum of Art.
  2. Conservatory Garden
    Un des endroits les plus calmes dans le parc. Un magnifique jardin avec des sections de trois inspirations (française, anglaise et italienne). Situé du côté nord-est du parc, à deux pas du Musée de la ville de New York.
  3. Belvedere Castle
    Peut-être plus connu que les autres items dans cette liste, le château offre une belle vue sur une partie du parc, en plus d’avoir une station météorologique sur le dessus. Il est à quelques pas de la traverse de la 79th Street, au centre.
  4. Les chutes d’eau de Central Park
    Il y en a plusieurs dans le parc! Suffit de les trouver… Un indice : la plupart sont situées dans « The Ravine », dans la partie nord du parc, en plein centre.
  5. Ramble Cave
    Cette cave dans le « Ramble » est fermée au public depuis qu’elle était devenue un lieu de prédilection pour le crime, au 20ième siècle. Toutefois, les marches en roches y menant sont toujours visibles. Elle est située du côté ouest du « Ramble ».
  6. The Blockhouse
    Cette structure date de la guerre de 1812, soit environ 45 ans avant la création même de Central Park! C’est un fort de pierres, construit pour se protéger des Anglais. On peut d’ailleurs encore voir les caches que les soldats utilisaient pour épier leurs ennemis. Voyez-la dans les North Woods, au nord-ouest du parc.

Ce sont ici que quelques unes des surprises que nous pouvons trouver à l’intérieur du parc.

Lors de votre prochain séjour à New York, planifiez du temps pour simplement pour promener dans le parc. C’est la meilleure façon pour y faire de belles découvertes.

Aller à Central Park de soir

Central_Park_on_foggy_nightPlusieurs personnes se posent la question : est-ce que Central Park est sécuritaire de soir?

Tout d’abord, il faut savoir que les heures d’ouvertures officielles de Central Park sont de 6h à 1h. Il est donc interdit de s’y promener la nuit tombée, après 1h.

Pour le reste du temps, Central Park est étonnament très sécuritaire, comme le reste de New York d’ailleurs. Pour vous donner une idée, le nombre de crimes rapportés à Central Park est passé de 368 en 1990 à 127 en 2001, puis à 79 en 2016. En date du 3 décembre 2017, ce chiffre descendait à 60 pour l’année 2017. Le parc devient de plus en plus sur.

Toutefois, aller s’y promener quand il fait noir peut être inquiétant. Je vous suggère donc de vous en tenir aux chemins éclairés et ne pas aller dans les endroits trop boisés, où vous vous retrouveriez seuls, juste pour être sûr.

Il y a cependant un endroit qui offre une vue incroyable sur Manhattan de soir dans le parc et c’est sur la piste autour du Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir, du côté Ouest, tout au Nord. De cet endroit, il n’y a rien qui bloque la vue des gratte-ciels de Midtown et de soir, ils sont éclairés et c’est magnifique!

En conclusion, si vous désirez voir Central Park de soir, allez-y. Écoutez-vous, suivez vos instincts. Également, restez dans des endroits éclairez et peuplés, vous serez rassurés.

Bonne visite!

Lowline : un parc souterrain à New York?!

New York trouve toujours une façon de nous surprendre!

Depuis 2009, James Ramsey et Dan Barasch explorent l’idée de créer un parc souterrain dans le quartier du Lower East Side, à Manhattan.

Les deux hommes souhaitent redonner vie à un vieux terminal de tramway abandonné depuis 80 ans.

Et quand on parle de parc, on parle de vraie végétation, qui pousserait en souterrain grâce à une technologie solaire de pointe.

Entre Octobre 2015 et Février 2017, le Lowline Lab donnait un aperçu aux visiteurs de ce pourrait devenir ce projet. Et cet essai fut une réussite, plus de 100 000 personnes l’ayant visité.

Si tout va bien, la Lowline sera accessible en 2021. On vous tiendra au courant des prochains développements!

Les patinoires extérieures de Manhattan

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La saison hivernale est déjà à nos portes et les patinoires extérieures de Manhattan sont prêtes à vous recevoir! Voici quelques suggestions où aller patiner cet hiver lors de votre visite à New York.

Bryant Park

Le Bank of America Winter Village de Bryant Park est ouvert de fin Octobre à début Mars, chaque année. Sa patinoire est d’une dimension de 170 x 100 pieds. L’entrée est gratuite. Si vous n’avez pas vos patins, vous pouvez en louer pour environ 20$/paire. L’ambiance est agréable, la patinoire étant bordée d’un grand sapin de Noël, de la musique résonnant dans le parc et plusieurs marchands proposant des objets de toutes sortes bordant la patinoire. Aux pieds des gratte-ciel de Midtown, c’est une patinoire à visiter que ce soit pour y patiner ou simplement regarder.

Central Park

L’une des patinoires extérieures les plus populaires de Manhattan se retrouve au coeur de Central Park, le Wollman Rink. On y entre par la 59th street, du côté Est du parc. La patinoire est ouverte de fin Octobre à début Avril, chaque année. Les heures de fermeture varient, mais l’ouverture se fait à 10h tous les matins. Des patins peuvent être loués au coût de 10$. L’accès est au coût de :

Lundi-Jeudi :
– Adultes : 12$
– Enfants (11 ans et moins) : 6$
– Aînés : 5$

Vendredi-Dimanche-Fêtes :
– Adultes : 19$
– Enfants (11 ans et moins) : 6$
– Aînés : 9$

Rockefeller Center

La patinoire extérieure du Rockefeller Center est probablement la plus populaire de toutes. Située entre les rues 49th et 50th, elle peut accueillir jusqu’à 150 patineurs à la fois. Elle ouvre au mois d’Octobre et ferme au mois d’Avril, à chaque année. Ses heures d’ouvertures sont de 8h30 à minuit, tous les jours, à raison de séances de 90 minutes, suivies d’une pause de 30 minutes. Si vous n’avez pas vos patins, vous pourrez en louer sur place, au coût de 12,50$. L’accès est au coût de :

– Adultes : 25$ à 33$ (selon la période de l’année)
– Enfants (11 ans et moins) et aînés : 15$

The Rink at Brookfield Place

Moins connue que les trois précédentes, cette patinoire est toutefois fort intéressante à visiter, car son emplacement est en plein Battery Park City, dans l’extrémité Sud de Manhattan. On a donc un décor différent pour nos tours de patins. Elle est ouverte toute la saison hivernale, en semaine de 13h à 20h30 et la fin de semaine de 10h15 à 21h30. Le prix est de 15$, basé sur une séance de 90 minutes. Vous pouvez louer des patins, au coût de 5$.

Prospect Park

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C’est quoi?
Prospect Park est un parc public, situé dans Brooklyn. Il a été créé par les mêmes architectes qui ont imaginés Central Park. Ils ont reçu le mandat de dessiner le parc en 1850 et il a été ouvert au public le 19 octobre 1867. Il a donc célébré son 150ième anniversaire l’année dernière. Depuis le 2 janvier 2018, le Prospect Park est 100% sans voiture.

On y fait quoi?
D’une superficie de 2,1 kilomètres carrés, c’est un des plus grands parcs de New York et certainement le plus grand de Brooklyn. On peut passer plusieurs minutes, voire heures à se promener simplement dans le parc. On peut y voir un grand lac, aller au Prospect Park Zoo, jouer au baseball, basketball, tennis et soccer. Le parc est également l’hôte de spectacles en plein air, l’été. À même le parc se trouvent le Jardin botanique de Brooklyn et le Brooklyn Museum. L’hiver, une patinoire y est aménagé.

En bref
Encore une belle sortie à faire à l’extérieur de Manhattan, le Prospect Park vaut vraiment la balade en métro. Si votre occupation du temps vous le permet, allez-y faire un tour. Vous ne serez pas déçus.

Flushing Meadows – Corona Park

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C’est quoi?
Le Flushing Meadows – Corona Park est un parc public situé dans l’arrondissement du Queens, non loin de l’aéroport LaGuardia. Il a été emménagé dans le but d’accueillir l’Exposition Universelle de 1939-1940. Il a également été choisi comme site de l’Exposition Universelle de 1964-1965.

On y fait quoi?
D’une superficie de 3,63 km carrés, le parc est vaste et on peut y passer plusieurs heures à se promener. En marchant dans le parc, vous pourrez voir l’Unisphere, symbole de la foire de 1964 et le New York State Pavilion, entre autres. C’est sans compter les activités à faire à même le parc : le zoo du Queens, le jardin botanique du Queens, le New York Hall of Science, Queens Museum. C’est également l’endroit où est situé le stade de baseball Citi Fields et le USTA Billie Jean King National Tennis Center (hôte du US Open). Vous pourriez également louer des bateaux pour vous promener sur Meadow Lake.

En bref
Sortez de Manhattan le temps d’un après-midi à découvrir Queens ne serait-ce qu’un peu, via le Flushing Meadows – Corona Park. Il est accessible facilement par la ligne 7 de métro, sortie Mets-Willets Point.

Battery Park

C’est quoi?
Le Battery Park est un parc situé dans le quartier financier, à l’extrémité sud de l’île de Manhattan. Son histoire commence dès l’époque précolombienne (avant Christophe Colomb). Les Améridiens Kapsee peuplent alors les environs du parc actuel. La pointe sud de Manhattan offrant un point de vue superbe sur la baie de New York, l’endroit a été rapidement considéré comme un emplacement stratégique pour la défense de la colonie hollandaise. En 1626, les colons y bâtirent un fort, nommé fort Amsterdam. Ce fort sera renommé à maintes occasions, détruit, reconstruit et renommé une ultime fois, Castle Clinton.

On y fait quoi?
Dans le parc, on peut se reposer sur l’un ou l’autre des espaces aménagés à cet effet. On apprécie la vue sur la baie de New York (et la Statue de la Liberté). On peut également y prendre le bateau menant à la Statue de la Liberté. Aussi, le terminal du bateau menant à Staten Island s’y trouve, en plus d’une station de métro.

En bref
Sans être un incontournable de New York, le Battery Park est toujours un arrêt intéressant à faire. Le parc offre une superbe vue sur la baie de New York et est réellement aux pieds des gratte-ciels du quartier financier. Allez-y prendre votre dîner ou simplement transitez-y vers la Statue de la Liberté ou encore Staten Island et vous ne regretterez pas d’y être passé.